• 小学英语教学视角——对批判性思维的独立思辨
     

    有人说,地球不是圆的。你怎么看?你的学生说想加入The Flat Earth Society,你怎么办?你的学生说将来当建筑设计师,设计“天圆地方”大厦,你怎么引导?

    我们有三种情景:

    第一个情景是当我们面对一个不同观点,需要去说服他人时。

    第二个情景是当我们要解决一个问题时。这里的问题是学生要加入一个与现代科学理念不一致的组织,你明知道这不妥,你要怎么引导?

    第三个情景是当我们要创新发展时。

    你的学生梦想当建筑设计师,你知道“天圆地方”与现代科学理念不一致,面对这样的冲突,你的学生应该怎么办?你该怎么引导才能帮助学生认识现代科学同时又能保护学生艺术与创新意识?

    简而言之,以上这些情景都需要我们具有批判性思维,即Critical thinking
     

    (一)批判性思维是什么?

    什么叫critical thinking。有人说就是要会批判、批斗,或者是批评。有人不认同把critical thinking翻译为“批判性思维”,而应该翻译成思辨能力。

    关于Critical thinking的定义有很多,略作举例:

    Critical thinking consists of making informed, evaluative judgements about claims and arguments. (Butterworth & Thwaites 2013: 12)

    Critical thinking is reasonable, reflective thinking that is focused on deciding what to believe or do. (Matthews & Lally 2010: 4)

    Critical thinking consists of an awareness of a set of interrelated critical questions, plus the ability and willingness to ask and answerthem at appropriate times.Browne & Keeley 2007: 3

    Critical thinking is the art of analyzing and evaluating thinking with a view to improving it. (Paul & Elder 2007: 4)

    那么你对critical thinking的定义是什么呢?

    不同研究者从不同的角度对critical thinking都有不同的定义,但也有共同之处,譬如Fischer & Spiker (2000)就归纳说包括以下内涵,reasoning/logic, judgement, metacognition, reflection, questioning, and mental process.

    从词源上讲,‘critical, criticism and criticall originate from the ancient Greek word kritikos, meaning able to judge, discern or decide. In modern English, a critic’ is someone whose job it is to make evaluative judgements, for example about films, books, music or food (Butterworth & Thwaites 2013: 7).

    所以大家可以看到基本意思是能够判断,能够辨析,能够决定。这个比较容易理解,比较接近的说法是文学批评家。可以看到,要提出一个概念,我们一般是先看别人怎么看,先看文献,然后发现共同的东西,最后形成自己的判断。

    所以我对批判性思维这样理解:批判性思维是为达成自己的、独立的、有理据的判断所进行的独立思辨。其性质范畴包括心理过程、思维技能、智力品质;而其核心要素则是独立与思辨;其关键行为有(独立)定义、(逻辑)论证与(理据)判断。

    对于critical thinking,不同的人理解不同,但有些理解较符合,也有些不符合大家的共识以及critical thinking最核心的本质,从这个角度看,就容易发现国内对critical thinking存在几种认识上的偏差。

    因此,我们值得注意:

    critical thinking不是质疑,而是判断。

    critical thinking不是标新立异,而是求同求真。

    critical thinking不是一切,而是部分。
     

    (二)为什么需要批判性思维?

    当我们需要面对观点、解决问题、创新发展的时候,我们都需要批判性思维。这三种情形是批判性思维的三种典型应用场景。尽管并不是所有人都需要创新发展,但我们所有人都会面对观点和需要解决问题,所以批判性思维是全体国民都需要的一种素养。我国最近发布的《中国学生发展核心素养》总体框架中有批判性思维,而在世界多个国家与地区、国际组织所研制的核心素养体系中也可以看到,由此可见,人们对批判性思维认识角度是在国家发展战略,乃至人类社会发展之上的。
     

    (三)如何引导发展批判性思维?

    批判性思维不是质疑,而是要形成自己的观点。假如一个小孩很喜欢提问题,引导不当,他会以为不断地质疑就是批判性思维。较恰当的引导可以保护孩子的行为,首先要肯定孩子,引导他去定义,引导他去判断,引导他去论证,然后问他“你自己的观点是什么?”引导他形成自己的观点非常关键。这样的引导可以让孩子的批判性思维得到恰当的发展。这样做的话,若孩子是一个大学者之才,我们就有可能降低抹杀成才的风险;若孩子的禀赋不属于研究型的,仍可以保证孩子作为其他社会专才所必需的批判性思维素养。
     

    小结一下,批判性思维过程的最终目的是达成自己独立的有理据的(informed)判断,这是首要的。批判性思维的核心要素是独立与思辨,而其关键行为动作则是定义、论证、判断,其典型应用场景包括观点面对、问题解决、创新发展等。欲促进孩子的批判性思维发展,关键是引导,其方向是批判性思维作为一种心理过程、一种思维技能,也是一种智力品质,其引导操作包括以引导保护定义、论证、判断等关键行为的保护引导,以及利用观点面对、问题解决、创新发展等应用场景的引导发展。
     

    作者简介:张荣干(广东省教育研究院英语教研员,英国剑桥大学硕士)

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